精打细算的德国人,是如何把“响尾蛇”空空导弹改成空地导弹的

2021-01-03    作者:Armstrong

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AIM-9“响尾蛇”红外制导空空导弹无疑是全球产量最大派生型号最多的近距格斗弹,自1956年服役以来始终是西方国家空军的主要空战武器,目前最新型号已经发展到AIM-9X Block II,Block III批次也在规划中。

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2020年6月瑞典国防物资管理局(FMV)发布了一段有趣视频,展示该机构在2018年对一种奇特AIM-9改型的测试,该弹就是改装自AIM-9L的“激光制导响尾蛇”(LaGS)空地导弹。

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与AIM-9X凭借红外成像引导头获得的对地攻击能力不同,LaGS是通过把红外引导头替换成低成本半主动激光引导头才从空空导弹变身为轻量级空地导弹的。

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在视频中,一架JAS-39D“鹰狮”战斗机在翼尖滑轨挂载了一枚LaGS,发射后在载机自身瞄准吊舱的激光照射下准确击中了地面标靶。FMV表示在整个测试中,有三分之二的LaGS直接撞击了目标,显示出很高精度,充分证明了其设计理念。虽然FMV的这次测试非常成功,但并不代表瑞典空军将要采购LaGS,因为这只是FMV应该弹研制方——德国Diehl BGT公司进行的实弹打靶测试而已。

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LaGS的诞生可以追溯到十多年前,伴随北约热成像空空导弹的换装热潮,德国空军大批列装先进的IRIS-T空空导弹,因此其库存中剩余大量AIM-9L“响尾蛇”。如何利用这批剩余导弹让德国空军犯了难,廉价抛售不符合北约安全规定,继续服役又是鸡肋。AIM-9L引导头视场过窄,在空战中载机必须将机鼻对准目标才能让导弹“看见”对方,不具备大离轴角发射能力。

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一家名为Diehl BGT的高科技公司在2012年的柏林航展上首次公布利用德国剩余AIM-9L的最佳解决方案,那就是将其改装为LaGS空地导弹,可打击轻型装甲目标,并且能凭借“响尾蛇”小装药战斗部带来的低附带损伤在近距空中支援和城市战中发挥重要作用。

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LaGS的主要改装内容就是用半主动激光引导头代替红外导引头,这么做不会影响AIM-9的总重量或重心位置,因此无需更改飞机界面或滑轨发射器,从而消除了重新整合的可观费用。LaGS是对现有可用AIM-9L导弹的直接改装,能在最短时间内产生新的合格产品。

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为老旧武器增加半主动激光引导头似乎已成为流行的低成本现代化升级方式,其中最成功的例子是BAE系统公司APKWS制导火箭弹,通过为“九头蛇”70毫米火箭弹安装激光引导头,将这种非制导火箭弹变成了AGR-20A先进精确杀伤武器系统,其成本仅是现有激光制导空地武器的三分之一。

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因此LaGS一经提出,就因低成本和低附带损伤吊起了德国空军的胃口,很快进入研制阶段。根据Diehl BGT公司的说法,LaGS的精度为1米圆误差半径,同时保留了AIM-9L的18公里的最大射程,远超APKWS的11公里,也就是说LaGS足以使载机在进入便携式防空导弹射程之前对目标实施攻击。此外用户也无需对载机进行修改,任何可以发射AIM-9L的战斗机都能以轻松使用LaGS。

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该弹在2016年完成研制后,德国联邦国防军装备信息技术和在役支持联邦办公室(BAAINBw)与瑞典FMV合作,在2018年对LaGS进行了非常成功的测试。如不出意外,LaGS将成为德国空军现役“台风”战斗机以及未来将要服役的F/A-18E/F“超级大黄蜂”战斗机的重要空地武器,这两种战斗机都具备AIM-9L发射能力。

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北约各国也可能成为LaGS的客户,因为这些国家目前正在用AIM-9X和IRIS-T稳步取代其库存AIM-9L,在AIM-9L到达保质期前,将其改装成空地导弹无疑是更节约的解决方案。

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其实德国人并不是第一个想到把“响尾蛇”改装为空地导弹的。除上文提到的AIM-9X先天自带对地攻击属性外,通用电气在上世纪60年代末研制了基于AIM-9B的空地导弹——AGM-87A“焦点”。

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该弹在越南战争中被用于在夜间攻击地面红外辐射源(例如卡车前灯),据说表现出色,并因此产生了美军战斗机在越战中使用“响尾蛇”导弹攻击地面目标的谣言。

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摩托罗拉公司在80年代曾将大约700枚AIM-9C改装为AGM-122A反辐射导弹,使用被动电磁辐射寻的导引头取代了“响尾蛇”的红外引导头,用来摧毁敌方防空系统的火控雷达,作为一种轻型反辐射导弹部署在美国海军陆战队的其AV-8“鹞”、A-4“天鹰”和AH-1“眼镜蛇”武装直升机上,以提高陆战队的防空压制能力。

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2018年2月,伊朗革命卫队展示了一种发展自“响尾蛇”的“雷电”(Azarakhsh)反坦克导弹,该弹重70千克,长3.0米,最高速度1980公里/小时,射程9.65公里。虽然外形类似AIM-9J/P,但重量更轻,长度更长,速度更慢,射程更短,应该为反坦克任务进行了优化。伊朗称“雷电”采用红外成像引导头,除攻击装甲目标外也适用于攻击直升机等低空低速目标。

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