冷战年代的英格兰长弓——小记“蓝钢”导弹

2019-06-27    作者:李昭辉

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背景概述

  在古老的中世纪,来自诺曼底的征服者们在踏上英伦三岛的土地之后,便规定臣服的盎格鲁-撒克逊人不得拥有长剑、战锤等“骑士的装备”,但弓箭不在禁止之列。于是,英格兰人便纷纷拿起了这种“合法”的武器,并最终让偏居海岛、经常处于数量劣势的英格兰长弓手成了中世纪晚期欧洲一支令人生畏的力量。在1415年的阿金库尔战役中,英军在亨利五世的率领下以少胜多,击溃法军大批由贵族组成的精锐部队,凭借的就是约五千名训练有素的长弓手。无独有偶,在冷战年代,英国人也研制了一款堪称是热兵器时代长弓的装备,这就是本文的主角——阿芙罗公司研制的“蓝钢”(Blue Steel)导弹。这款导弹是英国研制的一种空射型核导弹,采用液体燃料发动机,具备防区外打击能力,能够在苏联地空导弹的射程之外发起攻击。毫不夸张地说,其堪称是后来出现的一系列空射巡航导弹的“鼻祖”之一;而这款英伦空中长弓的诞生,则要从英国对苏联的核反击想定说起……

“蓝钢”导弹正面视图
“蓝钢”导弹正面视图

  二战结束后,英国皇家空军先后装备了三种远程喷气式战略轰炸机,分别是维克斯公司的“勇士”(Valiant)、汉德利•佩奇公司的“胜利者”(Victor)和阿芙罗公司的“火神”(Vulcan)。这三种轰炸机的名字都以字母“V”开头,因此也被称为“V字头”轰炸机。在皇家空军的战略考量中,这三款轰炸机应当是能够发动核攻击的战略轰炸机,自然而然的,受这三款轰炸机威胁的敌对国家也将尽力保卫自己的城市。换句话说,苏东集团的各大城市将得到地对空制导武器的保护——类似于同一时期英国人基于同一目的而研发的“警犬”(Bloodhound)地对空导弹,因为在20世纪50年代初,人们普遍认为各种核威胁均来自高空突防(可能是超音速)的飞机。“警犬”是一款雷达制导导弹,使用冲压式喷气发动机,射程可达80千米。有一段时期,甚至有人提议为“警犬”配备核战斗部,因为当时防空武器的命中率不是太高,采用核战斗部可以增加对所要拦截的目标的杀伤概率。来自苏联方面的核威胁也意味着随时需要发起反击,但英国空军参谋部认为,大约从1960年起,“V字头”轰炸机将无法突破莫斯科的防空系统,因此需要展开后续研发工作。

英国研制的“警犬”地对空导弹
英国研制的“警犬”地对空导弹

  既然已经明确了要发动反击,那么接下来的问题便是,从1960年起,该如何把核炸弹扔到莫斯科。在20世纪50年代初期,弹道导弹还在襁褓之中,因此自然不可能作为一种选择。而且,英国在打造“V字头”轰炸机部队方面耗资巨大,因此任何拓展这些轰炸机用途的想法都会受到欢迎。于是,研制一种“飞行炸弹”的想法便粉墨登场了。这种想法最初出现在二战结束后不久,当时英国人主要致力于研制一套绰号为“蓝野猪”(Blue Boar)的武器系统,这是一种采用电视制导的滑翔炸弹。然而,事实证明“蓝野猪”的作战效能较为有限,于是英国人转而开始考虑射程更远的有动力武器系统。这并不是类似V1那样制导能力低劣的“嗡嗡炸弹”,而是能够以较高的精度投掷战斗部的武器系统。不过,从严格意义上来说,这也不是类似后来“战斧”那样的巡航导弹,因为远程制导技术、地形跟踪雷达和卫星导航技术在当时还不存在。相反,这是一种使用惯性制导的导弹,可以在相对较短的射程内保证足够的精度。导弹将从飞机上释放,然后爬升到相当高的高度,以约2马赫的速度巡航,最终俯冲扑向目标。

“火神”轰炸机发射“蓝钢”导弹想象图
“火神”轰炸机发射“蓝钢”导弹想象图

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