保形油箱的二战史

2021-01-06    作者:Zero601

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兰开斯特“马鞍”油箱

  1944年底,欧洲战场的战局已经逐渐明朗之时,皇家空军准备将作战重心转向太平洋战区,计划于1945-1946年展开对日战略轰炸。在浩瀚的太平洋战场,如果要运用皇家空军现有的重型轰炸机,作战航程并不十分充足,而重型轰炸机又不能像战斗机那样可以在翼下悬挂可抛式副油箱,于是,对现有的轰炸机进行加装保形油箱的方案就此被提出和实施。

  1944年11月,两架“兰开斯特”B Mk.I 重型轰炸机(机号分别为HK541 和SW244)接受了“马鞍”保形油箱的改装。加装“马鞍”油箱后,载油量提升了1200英制加仑(约合5455升)。

安装了“马鞍”式保形油箱的“兰开斯特”B Mk.I重型轰炸机
安装了“马鞍”式保形油箱的“兰开斯特”B Mk.I重型轰炸机

  但是,“马鞍”型油箱并没有受到兰开斯特轰炸机组的欢迎,道理很简单:谁乐意头上顶着一个巨大的、随时可能被击中燃烧的油箱飞行呢?而且,根据皇家空军轰炸机司令部在1942-43年的调查,轰炸机的油箱在耗尽燃油后,油箱内依然会残留可以燃烧的油气混合物,这意味着空油箱也会有被击中引燃的可能。在随后的测试中发现,在“马鞍”型油箱满载燃油的情况下降落时,飞机的起落架会直接折断。因此,测试被迫中止,“马鞍”保形油箱也没有得到大规模的运用。

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P-47“婴儿”油箱

  1942年下半年至1943年初,P-47“雷电”战斗机开始陆续投入欧洲战场作战。1943年3月,美国陆军航空兵第4战斗机联队所属的P-47C远程奔袭法国,首开P-47在欧洲战场的作战记录。为了保障P-47战斗机的远程飞行,美军开始为P-47加装各式各样的副油箱。其中,昵称为“婴儿”(babies)的保形油箱也被投入使用。这种椭圆形的油箱被安装于P-47C的机体正下方,内装200美制加仑(约合757升)燃油。

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  虽然提升了航程,但美军飞行员对这种油箱也有着诸多不满:油箱外形设计不佳、空气阻力大,且不可抛弃、影响空战机动性。于是“婴儿”油箱很快被更常见的可抛式副油箱给替代了。

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