保形油箱的二战史

2021-01-06    作者:Zero601

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原载 舰载机的整备间

前言

  作战飞机的航程,决定着空中力量的运用范围。而飞机的燃油搭载量,则对飞机的航程有着直接的影响。为此,在飞机设计师们竭尽全力“榨干”机内油箱空间的同时,有两种航空技术亦诞生于世:为飞机进行空中加油,以及为飞机安装体外附加油箱。

携带体外副油箱飞行的美国海军F-14“雄猫”战机
携带体外副油箱飞行的美国海军F-14“雄猫”战机

  在体外油箱中,又分为副油箱和保形油箱(Conformal Fuel Tank,简称CFT)。副油箱一般挂载在机体或者机翼的下方,它的水滴形外形有时会被误认为是一枚航空炸弹。而保形油箱则稍有不同:它的设计紧贴着飞机的机体,力求与机身融为一体,最大限度地避免油箱增大飞机的空气阻力。在F-15、F-16等现代战机的部分改进型中,保形油箱的运用显著加大了战机航程,对于一些缺少空中加油机的国家的进攻型空军来说更是十分重要。

安装了保形油箱的以色列空军F-16I战机
安装了保形油箱的以色列空军F-16I战机

  在第二次世界大战那个空中加油技术还没有实用化的时期里,为了增大战机的作战航程,携带体外油箱成为了各国战机主要的选择。除了在战场上成为主流的副油箱以外,各国空军和航空兵也在二战期间探索着保形油箱的设计和运用。这便是鲜为人知的、保形油箱在二战中的故事。

喷火战斗机的“拖鞋”油箱

  “喷火”战斗机航程短的问题,从它诞生伊始就一直困扰着皇家空军。1941年,在“喷火”战斗机的侦察型上,皇家空军开始运用被称为“拖鞋”的保形油箱(Slipper tank)。这种油箱紧贴着机身正下方的中轴线安装,就像给飞机穿上了一只拖鞋。与同期英军使用的水滴形悬挂副油箱相比,“拖鞋”油箱的飞行阻力显著下降,同时它也采用了可抛式设计,战斗时可以迅速抛弃。“拖鞋”油箱很快得到皇家空军的青睐。在二战期间,一共生产了30万个“拖鞋”油箱。


安装了“拖鞋”油箱的裁剪翼“喷火”Mk.IX
安装了“拖鞋”油箱的裁剪翼“喷火”Mk.IX

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英军地勤人员正在为“喷火”战斗机安装“拖鞋”保形油箱
英军地勤人员正在为“喷火”战斗机安装“拖鞋”保形油箱

  “拖鞋”式油箱有30、45、90和170英制加仑四个容积尺寸的版本,其中前三个版本用于战斗巡航任务,170加仑的版本仅用于飞机远程转场的交付飞行(Ferry Flight),安装170加仑“拖鞋”油箱的“喷火”Mk.IX型,飞行距离可以增至2250公里。“拖鞋”式油箱在“喷火”Mk.Vb型以后的机型上被广泛使用,直到二战结束。

安装170加仑“拖鞋”油箱的“喷火”Mk.V型
安装170加仑“拖鞋”油箱的“喷火”Mk.V型

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