云之帆,波澜壮阔的直升机诞生记(三)

2020-05-17    作者:Armstrong

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西科斯基直升机帝国的开端

  尽管福克、弗莱特纳以及其他一些德国发明家发明了实用化的直升机,但由于二战的影响,第一个大规模批量生产直升机的是乌克兰裔美国人伊戈尔·伊万诺维奇·西科斯基,他白手起家建立了自己的直升机帝国。

西科斯基
西科斯基

  在第一次世界大战前那次失败的直升机实验后,西科斯基把注意力转向固定翼飞机。他制造的第一种双发飞机是西科斯基S-21,然后是4发的S-23“伊利亚·穆罗梅茨”,后者看上去很像是儒勒·凡尔纳小说中的飞机,这可能不是巧合,因为西科斯基就是凡尔纳的忠实粉丝。伊利亚·穆罗梅茨是十世纪的俄罗斯民间英雄的名字。当一战爆发时,西科斯基已经为沙皇政府制造了79架这种巨大的轰炸机。

西科斯基1910年的直升机设计
西科斯基1910年的直升机设计

S-23“伊利亚·穆罗梅茨”
S-23“伊利亚·穆罗梅茨”

  1917年俄国革命后,西科斯基在1918年前往法国,但没有找到稳定的工作。1919年西科斯基在爱迪生和福特成功故事的吸引下去了美国,经过几年奋斗后,1923年他和几个同事在纽约长岛创立了西科斯基航空工程公司。他很快就靠S-38两栖飞机确立了西科斯基公司的声誉,并最终发展出一系列能飞跃辽阔海洋的西科斯基飞剪水上飞机和两栖飞机。

西科斯基S-38
西科斯基S-38

  1929年,西科斯基公司搬迁至康涅狄格州的斯特拉特福,很快就被联合飞机控股公司收购。西科斯基把大部分时间都花在水上飞机研制上,但空闲时还是不忘继续研究直升机。他的设计之一在1931年获得了直升机专利,1935年西科斯基的儿子谢尔盖开始按照父亲设计制造第一架试飞用直升机,伊戈尔将用该机向工程师们和联合飞机公司董事会展示直升机的广阔前景,此时西科斯基已经成为集团董事会成员。

  1938年,联合飞机公司在长期的经济大萧条下备受折磨,不得不关闭西科斯基工厂。不过公司允许伊戈尔·西科斯基保留一个小型研发团在有限预算支持下继续直升机项目。西科斯基终于能全身心投入直升机研制了,尽管时事艰难,但西科斯基认为当时是“他一生中最美妙的时刻。”。西科斯基上报的原型机研发经费仅为3万美元,但实际花费将远超此数,不过对于西科斯基直升机日后带来的丰厚利润来说不值一提。

  伊戈尔·西科斯基的直升机具有一副三叶主旋翼和一副用于抵消扭矩的小型侧置尾桨,这个概念并不新鲜,鲍里斯·尤里耶夫在1912年就制造出了类似外形的直升机,但是未能试飞成功。当时一些空气动力学专家也认为西科斯基的设计是完全行不通的。

建造中的VS-300直升机
建造中的VS-300直升机

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