云之帆,波澜壮阔的直升机诞生记(一)

2020-05-13    作者:Armstrong

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云之帆

  由于始终缺乏功率重量比足够高的发动机,载人直升机以及所有重于空气的动力载人飞行器的发展一直停滞不前。19世纪80年代初,美国发明家托马斯·阿尔瓦·爱迪生试图研制一种基于火棉燃料发动机的直升机,这种发动机的原理类似于内燃机,但依靠火棉爆炸推动活塞做工,非常危险。结果在一次测试中发动机爆炸,爱迪生被烧伤,一名工作人员也被烧成重伤。爱迪生放弃了这个想法,但他相信这种发动机一定能正常运转。

  1886年,法国作家儒勒·凡尔纳发表科幻小说《云之帆》(又名《征服者罗比尔》),小说主角拥有一艘名为“信天翁”的伟大飞船,通过安装甲板上的旋翼阵列飞行。罗比尔驾驶“信天翁”周游世界,对不同国家开战。尽管“信天翁”只是虚构的飞行器,但这本小说的确推动了载人旋翼机的研制热潮。

“信天翁”号
“信天翁”号

  1876年,德国尼古拉斯·奥托发明的实用化内燃机使重于空气的飞行器升空成为可能。1903年12月,莱特兄弟驾驶“飞行者”号在北卡罗莱纳州基蒂霍克进行了人类历史上重于空气的动力飞行器的首次飞行。在接下来的几年中,飞行先驱们同时推进着固定翼飞机和旋翼直升机的发展。当时的固定翼飞机仍然非常简陋,一些航空发明家认为从长远来看旋翼直升机是更好的选择。

人类首次动力飞行
人类首次动力飞行

  1907年9月29日,法国航空先驱路易斯·查尔斯·布雷盖驾驶自己设计“旋翼机1号”直升机离开了地面,该机基本就是个X形的钢管框架,4角安装了双旋翼,被形容为“拼在一起的4台风车”。这次飞行持续了约一分钟,最大高度不超过一米,因为有四名男子拉住旋翼直升机不让其脱离控制。布雷盖还没有解决直升机操纵问题,而航向控制问题也将成为持续困扰直升机设计几十年的难题。

旋翼机1号
旋翼机1号

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