从制海舰到F-35B,美国短垂战斗机研发记

2020-12-27    作者:Armstrong

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  早在上世纪70年代初,美国海军就试图研发能从小型航母起飞的垂直起降战斗机,但在F-35B出现之前,它在这方面的努力无一成功。

  作为1970-1974年的美国海军作战部长,艾尔默·朱姆沃尔特(ELMO ZUMWALT)海军上将无疑是美国海军历史上最有争议的军官之一。在越南战争巨大的社会动荡时期,他做了很多工作以帮助将人才留在美国海军,他还提出了一些在海军中引起了很大阻力的想法,其中之一就是建造更小更便宜的航空母舰,也就是所谓的“制海舰”(Sea Control Ship),该舰将只配备垂直起降飞机。

 

朱姆沃尔特
朱姆沃尔特

制海舰

  到70年代,许多二战时代的老式“埃塞克斯”级航母已被改装反潜航母或执行其他专门任务,服役寿命接近尾声。朱姆沃尔特认为,应该使用更小更先进的航母而不是海军所青睐的巨大核动力“超级航母”来取代“埃塞克斯”。这位海军上将坚称,建造一艘“超级航母”的成本可以建造八艘制海舰,他指出较小型航母将成为执行无需大型航母牛刀任务的理想选择,例如反潜、运输船队护航、为登陆作战提供空中支援等。

经过现代化升级的“埃塞克斯”号
经过现代化升级的“埃塞克斯”号

  其实制海舰并不是一个新概念,非常接近于二战期间的护航航母,当然30年后朱姆沃尔特的护航航母将更大、更快、更高科技、更昂贵。

  隶属制海舰的舰载机联队包括轻型机载多用途系统(LAMPS)直升机,两到三架舰载预警(AEW)直升机以及一些垂直起降(VTOL)或短距起降(STOL)打击战斗机。当时LAMPS直升机已经服役,并可以根据现有设计开发合适的预警直升机,但缺乏任何类型的短垂打击战斗机。

制海舰概念图
制海舰概念图

  现成解决方案无疑是英国霍克·希德利公司于1967年投产的经过验证的“鹞”,但由于是外国设计,所以遭到美国海军和航空航天工业界的一致反对。他们无视“鹞”的成功之处,而是一味抓住被认为是设计失误的细节进行抹黑。因此在1972年,美国海军向美国主要战斗机制造商发出研制短垂打击战斗机的招标,共有四家公司做出回应,其中两个方案被认为是行不通或太昂贵而遭到否决。在剩下的两家公司中,美国海军最终与罗克韦尔国际公司签订了研制合同,购买两架XVF-12A原型机。

滑跃起飞的“海鹞”
滑跃起飞的“海鹞”

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