超音速豪赌,“协和”客机悲剧史

2020-07-27    作者:Armstrong

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  英法“协和”是一架独特而优雅的超音速客机,外形流畅极具现代感,但经过四分之一世纪服役后,该机仍黯然退役,标志着超音速客机时代的终结。在这个过程中,“协和”又经历了什么?

英法合作

  上世纪50年代,世界先进航空大国都卷入超音速客机研发热潮。1956年英国飞机和发动机制造商、航空研究结构和英国政府成立超音速运输机委员会,研究超音速客机的各种可行性。到60年代初,英国飞机公司(BAC)牵头研究的无尾三角翼布里斯托223概念已经非常完善了。但要研制耗资如此巨大的超音速客机,英国意识到需要与其他国家合作。

50年代主要超音速客机方案同尺寸对比
50年代主要超音速客机方案同尺寸对比

  法国南方飞机公司(Sud Aviation)此时也在研究“超级快帆”(Super Caravelle)超音速客机概念,布局与布里斯托223相似,因此成为英国的天然合作伙伴。与法国设计相比,布里斯托223拥有更大航程,并且能飞越大西洋。英国和法国一拍即合,决定共同研制中程和远程超音速客机,双方在1962年11月签署了正式合作协议。

“超级快帆”模型
“超级快帆”模型

  根据协议,BAC和Sud(后来并入法国航宇Aerospatiale)负责生产机身,英国布里斯托·西德利(后来并入罗罗)和法国斯奈克玛(SNECMA)公司负责生产发动机。虽然两国共同承担该项目全部责任,但由于语言和文化的不同,以及研制超音速客机关乎各自的民族自豪感和国家声望,这种合作不可避免地遭遇到挑战。一个例子就是英制和公制之争,最后英法还是决定使用各自的度量衡单位,导致大量换算工作。另一个例子是飞机名称,双方同意将该机命名为“协和”,但在一番争论后采用了法语单词“Concorde”而不是英语单词“Concord”。

  “协和”客机保留了布里斯托223和“超级快帆”的无尾三角翼布局,细长的飞镖状机身和拉长的三角翼将超音速飞行阻力降到最小,同时能起降和亚音速飞行中保持轻松控制。

1962年范保罗航展上的“协和”模型
1962年范保罗航展上的“协和”模型

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