“支柱”与“首相”:俄国熊的长空之眼

2020-07-25    作者:李昭辉

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  译者注:本文原文发表在《作战飞机月刊》杂志上,原作者是亚历山大•姆拉德诺夫。译文所配图片有改动。

  别里耶夫设计局研制的A-50预警机是俄罗斯军方最重要的资产之一,俄军那支规模较小的“支柱”机队目前正在频繁地活动,包括参加了俄罗斯正在叙利亚进行的战事。

A-50U预警机采用了性能大大增强的“熊蜂-M”(Shmel-M)雷达,这提升了“支柱”预警机跟踪低雷达散射截面积的无人机和在低空悬停的直升机的能力
A-50U预警机采用了性能大大增强的“熊蜂-M”(Shmel-M)雷达,这提升了“支柱”预警机跟踪低雷达散射截面积的无人机和在低空悬停的直升机的能力

总体概述

  俄罗斯军方一直特别注重加强其规模较小且日渐老化的机载预警(AEW)部队的建设。2011年,通过引进大幅升级后的A-50U预警机,俄罗斯空天军(VKS)在该方面的能力得到了巨大的提升——新预警机提供了拓展的任务能力,并大大提高了可靠性。到2020年年初,俄罗斯空天军麾下已经有6架A-50U预警机,这一数字约占其现役“支柱”机队的一半。无论是在俄罗斯国内还是国外,在作战和训练活动中,其“支柱”预警机机队始终频频出现在一线。

  对空中预警任务的重视意味着俄罗斯空天军已经在考虑采用别里耶夫设计局研制的A-100“首相”(Premier)这一类型的新一代机载预警与控制(AEW&C)平台,不过A-100预警机平台目前尚处于测试阶段,其将在未来几年内进入俄军的飞行中队服役。A-100预警机是按照俄罗斯现行标准打造的复杂空中预警平台,其将采用有源电子扫描阵列(AESA)雷达以及新的信号收集、数据处理和操作员显示设备。“首相”号称能够探测、识别(包括使用非合作式瞄准技术)、获取和跟踪小型目标(例如隐身飞行器和非战略弹道导弹),同时保留令人印象深刻的对陆地和海上目标的探测和识别能力。

苏联时代的空中监视平台

  A-50“支柱”预警机的研制工作可以追溯到1973年,其研制工作由位于俄罗斯西南部塔甘罗格市的别里耶夫设计局(现名为TANTK,意为“别里耶夫塔甘罗格斯基航空技术联合体”)负责。该平台使用伊柳辛设计局研制的伊尔-76MD“耿直-B”运输机的机体,在上面集成了一系列任务套件,其中包括复杂的“熊蜂”机载雷达,该雷达由莫斯科仪器工程研究所(现称为“织女星”无线电工程公司)研制。

  被用作该空中预警系统的搭载平台的伊尔-76MD运输机是在乌兹别克斯坦首都塔什干的工厂生产的,下线的飞机以“初始”配置运送到塔甘罗格市的别里耶夫工厂,以便安装和集成“熊蜂”雷达系统的组件。

  A-50原型机于1978年12月19日进行了首飞,但当时机上未搭载任务系统。这次首飞仅仅是“支柱”漫长而曲折的发展道路的开端,而组成超级复杂的任务套件的零部件的可靠性很低,从而加剧了“支柱”研发工作的困难程度。

与经典的A-50“支柱”相比,升级后的A-50U被认为是功能更加强大的空中预警平台,尽管其不如最新的西方同类系统先进
与经典的A-50“支柱”相比,升级后的A-50U被认为是功能更加强大的空中预警平台,尽管其不如最新的西方同类系统先进

  “支柱”最终于1984年12月获得批准,可以投入全面生产。苏联国土防空军(PVO)装备有截击机、地空导弹系统、预警雷达和指挥控制(C2)中心。苏联国土防空军于1985年正式接收了首架“支柱”。

  A-50预警机当时是建立在苏联战机传统的运用模式的基础上的,即在地面控制中心的引导下拦截敌机(GCI),只不过是改为通过“熊蜂”雷达进行探测,并改由机上的操作员进行引导。“支柱”的这一运用理念最初旨在将其部署到苏联缺乏可靠的地面雷达覆盖的偏远地区,主要是指广阔而冰封的北极地区——苏联国土防空军必须提防美国空军配备有核战斗部巡航导弹的战略轰炸机在该地区进行大规模的低空突防。

  第一架A-50飞机于1985年交付给驻扎在立陶宛希奥利艾(Siauliai)的独立第67航空中队(67th OAE),因为当时立陶宛还是苏联境内的一个社会主义加盟共和国。独立第67航空中队很快被扩编为一个装备空中预警指挥飞机的独立航空团——独立第144航空团(144th OAP)。1989年,该团移防至更靠近其主要战区的机场,即位于科拉半岛的贝里佐夫卡(Beryzovka)机场。1998年8月,该团再次移防至莫斯科东北的伊万诺沃-塞弗尼(Ivanovo-Severniy)空军基地,并获得了一个新番号:对A-50飞机进行战斗运用的第2457航空基地。

A-50“支柱”预警机(上图中展示的这架尚未进行升级)是俄罗斯空天军的一种高价值资产,已被经常性地用于支持俄军的各种活动
A-50“支柱”预警机(上图中展示的这架尚未进行升级)是俄罗斯空天军的一种高价值资产,已被经常性地用于支持俄军的各种活动

  2009年12月,在对俄罗斯空军的组织编制体系进行激进改革期间,部署在伊万诺沃-塞弗尼基地的A-50预警机部队也进行了改革,被改编为一个作战运用航空大队,并纳入了位于伊万诺沃-塞弗尼基地的俄罗斯空天军第610机组人员换装和战斗训练中心麾下,该中心隶属于利佩茨克训练中心。然而,短短几年之后,第610机组人员换装和战斗训练中心就被重新转入以莫斯科为中心的军事运输航空兵司令部麾下。

  苏联总共制造了25架A-50预警机,包括3架原型机,最后一架“支柱”于1992年交付部队。

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