终末的辉煌——小记费尔雷“德尔塔”系列验证机

2020-07-18    作者:幸运的胡德

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  由英国航空工程师查尔斯•理查德•费尔雷爵士(Sir Charles Richard Fairey)于1915年创立的费尔雷航空公司作为英国老牌航空工业集团曾在二十世纪前半叶创造了许多传奇而经典的机型,诸如“费尔雷III”,“剑鱼”与“塘鹅”。上世纪五十年代,世界航空工业已经进入了超音速时代,虽已日渐式微的费尔雷航空却也凭借其“德尔塔”系列验证机,在航空工业史上留下了自己浓厚而辉煌的最后一笔。

英伦三角翼先锋

  二战末期,费尔雷内部提出了一个利用大仰角滑轨弹射升空的轻型战斗机设计,设想中的这种轻型战斗机可以从较小的舰艇上弹射起飞。此概念非常类似战时护航航母短缺时期,英国商船队中配备的CAM船,CAM船的舰艏上安装有一具弹射轨道,可在德军远程海上巡逻机/轰炸机迫近时将一架安装有火箭助推器的飓风IA战斗机发射升空,在击落或驱离德机后,飓风的飞行员需要驾驶战斗机在船队附近迫降或弃机跳伞,再由护航舰艇打捞上船。二战中CAM船一共发射了9架飓风IA战斗机,取得了击落9架,击伤1架,驱离3架德军海上巡逻机/轰炸机的战绩。虽然9名飞行员中仅有约翰•肯德尔中尉(FO. John B. Kendal)一人因为降落伞失效而丧生,但在缺乏弹射座椅与现代化求生手段的上个世纪四十年代,这仍是一项非常危险的任务。

二战初期英国商船队中配备的CAM船,CAM是Catapult Aircraft Merchant的缩写
二战初期英国商船队中配备的CAM船,CAM是Catapult Aircraft Merchant的缩写

  因此,在费尔雷航空最初的设想中,由滑轨弹射起飞的战斗机在完成任务后可以使用传统起落架在航空母舰上使用阻拦索降落,以此实现重复使用。1946年7月,费尔雷航空获得了一份细化并进一步发展此概念的合同,费尔雷航空为此制造了一系列火箭动力的无线电遥控缩比实验体,费尔雷的航空工程师们在无人实验体上尝试了许多不同的气动构型,包括多种后掠翼,三角翼,甚至是前掠翼。

1940年代末的费尔雷垂直起飞截击机概念
1940年代末的费尔雷垂直起飞截击机概念


发射架上的火箭动力缩比实验体

  火箭动力的缩比实验体于1949年在威尔士的卡迪根湾进行了第一试射,之后又在澳大利亚的伍默拉山脉综合试验场(RAAF Woomera Range Complex)进行了多次试射。1953年,费尔雷航空完成了最后一次试射,确定了最终的喷气式垂直起降(VTO)截击机设计方案。

试飞中的火箭动力实验体
试飞中的火箭动力实验体

  根据设计,这架VTO截击机将使用无尾三角翼构型,同时拥有一个海平面静推力大于飞机起飞全重的动力单元,以此使其有能力以接近垂直的角度从甲板上起飞并迅速爬升;取消了早期设想中的大仰角滑轨,取而代之的是一个位于机腹的支架,截击机在起飞的时候将使用支架自力将机体起竖调整到几乎与飞行甲板垂直的角度;无论机身与飞行甲板的角度是多少,飞行员座舱都可调整至与甲板平行的位置;VTO截击机可以垂直降落,同时在必要情况下也可以使用起竖支架上的滑橇以常规姿态降落。

费尔雷VTO截击机设计概念
费尔雷VTO截击机设计概念

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