生不逢时的轻型战斗机,F-20“虎鲨”翻车记(上)

2020-07-10    作者:Armstrong

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  在世界战斗机发展史中,有许多在设计上非常有前途却因种种原因最后夭折的飞机引发人们扼腕叹息。例如英国BAC TSR2轰炸机项目在1964年的被取消至今仍在引发英国国内的激烈争论,加拿大类似命运的阿芙罗CF-105“箭”也引起了类似情绪。

巨大的CF-105截击机
巨大的CF-105截击机

  在美国,人们经常争论的是为什么YF-17会在轻型战斗机(LWF)竞争中输给YF-16,以及为什么超科幻的诺斯罗普YF-23会在先进战术战斗机(ATF)竞争中败给洛克希德YF-22。

YF-23验证机
YF-23验证机

  诺斯罗普公司的F-20“虎鲨”无疑也是这种带着强烈悲剧色彩的战斗机,该机作为F-5系列战斗机的最后血脉,却未能延续诺斯罗普在低成本轻型战斗机上的辉煌。

  F-20原名F-5G,是诺斯罗普公司非常成功的F-5E“虎II”战斗机的先进改型,该机的研发意图是为美国空军提供一种低成本轻型战斗机,并在出口市场上替代通用动力公司的F-16“战隼”,成为下一代“国际通用战斗机”。

F-5G/F-20“虎鲨”战斗机
F-5G/F-20“虎鲨”战斗机

  F-5G的研究始于1975年,当时诺斯罗普的目标是研制一种具有AIM-7“麻雀”中距弹发射能力的F-5改进型,并改用单台通用电气的F404涡扇发动机取代F-5E的两台J85涡喷发动机,在机动性和空战能力都大幅提升。F-20被定位于一种面向出口市场的轻型战斗机,以避免美国空军的一线战斗机在出口后因种种意外使落入苏联手中。

F-5G概念
F-5G概念
F-5G概念

  卡特政府为此目的专门启动一个名为“中级出口战斗机”的FX战斗机项目,选拔私营企业自讨腰包研制的出口型战斗机,美国国务院明确表示政府不会为F-5G和其竞争者提供财政支持。

F-5G内部布置
F-5G内部布置

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