核武装B-52:末日轰炸机

2020-05-19    作者:李昭辉

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  译者注:本文原文发表在《航空新闻》杂志上,原作者是汤姆•卡明斯基。译文所配图片有改动。

  B-52轰炸机被设计用来执行核打击任务,而且该机仍然准备着在今天和未来执行该任务。汤姆•卡明斯基在此为我们勾勒了这款古老的轰炸机的历史、其不断变化的武器,以及该机在65年的核战备任务中发生的一些重大事件。

这架挂载着AGM-86空射巡航导弹的B-52G正在接受一架KC-135的空中加油。AGM-86空射巡航导弹挂载在专门设计的导弹挂架上,这种挂架还能兼容现已退役的AGM-129先进巡航导弹(ACM)
这架挂载着AGM-86空射巡航导弹的B-52G正在接受一架KC-135的空中加油。AGM-86空射巡航导弹挂载在专门设计的导弹挂架上,这种挂架还能兼容现已退役的AGM-129先进巡航导弹(ACM)

  自1955年以来,波音公司研制的B-52“同温层堡垒”轰炸机一直是美国核威慑力量中不可或缺的一部分。该机目前仍在发挥作用,并且将会持续很多年。

  美国空军的有人驾驶核武装轰炸机是美国“三位一体”核打击力量中的一根支柱,另外两根支柱是陆基洲际弹道导弹和潜射弹道导弹。波音公司的B-52“同温层堡垒”被设计为一架能够执行远程突防任务的轰炸机,该机目前是美国核威慑力量中服役时间最长的资产。今天,突防任务仅由美国空军那支由20架诺斯罗普•格鲁曼公司研制的B-2A“幽灵”隐身轰炸机组成的小规模机队执行。苏联防空导弹的改进导致美国空军让B-52改为执行低空突防任务,并最终将B-52从这一任务中撤出。目前,美国空军的B-52H机队可提供防区外核打击能力。

  B-52H型轰炸机的弹舱长度为28英尺(约合8.53米),载弹量超过7万磅(约合31751千克)。如此庞大的有效武器载荷使B-52H具备了这样的能力,即:在美军装备序列中所有的作战机型里,B-52H所能挂载的常规武器和核武器的种类是最多的。

尽管最“年轻”的B-52H也已经有将近60年的服役史了,但美国空军仍希望让“同温层堡垒”继续承担防区外核打击的职责,并持续40年或更长的时间
尽管最“年轻”的B-52H也已经有将近60年的服役史了,但美国空军仍希望让“同温层堡垒”继续承担防区外核打击的职责,并持续40年或更长的时间

  幸运的是,“同温层堡垒”从未被要求去执行其被设计用来执行的任务,不过,根据美军官方发布的最新的《轰炸机发展指南》(Bomber Vector)路线图,美国空军打算继续使用这款“丑陋的大胖家伙”(Big Ugly Fat Fellow,BUFF,国内有资料将该绰号译为“牛魔王”)执行核打击和常规防区外打击任务,直到2050年左右为止。

B-52轰炸机的交付

  在最初的两架XB-52之后,首批三架B-52A中的第一架于1955年6月交付美国空军战略空军司令部服役。最终,波音公司向该司令部交付了744架B-52轰炸机,共分8个主要的亚型。在B-52A之后,战略空军司令部又接收了50架B-52B,随后是35架B-52C,170架B-52D,100架B-52E和89架B-52F。其中,B-52B仅能挂载自由落体炸弹,而B-52C及之后的亚型则能够挂载多种配备核弹头的防区外武器。B-52G的产量总计为193架。“同温层堡垒”的交付工作于1962年10月结束,当时战略空军司令部接收了102架B-52H中的最后一架。

AGM-28超音速导弹绰号“大猎犬”,只能挂载在专门为其设计的武器挂架上。尽管这款导弹早在1978年就退役了,但挂载AGM-28导弹的挂架仍在使用,并可通过安装一个有9处挂点的重磅载荷适配器或一个工字梁复式弹射挂架适配器来支持挂载常规武器
AGM-28超音速导弹绰号“大猎犬”,只能挂载在专门为其设计的武器挂架上。尽管这款导弹早在1978年就退役了,但挂载AGM-28导弹的挂架仍在使用,并可通过安装一个有9处挂点的重磅载荷适配器或一个工字梁复式弹射挂架适配器来支持挂载常规武器

  今天,美军的战略轰炸机队包括三种装备:罗克韦尔公司的B-1B“枪骑兵”、B-2A和B-52H。不过,那62架B-1B已经不具备使用核武器的能力了。尽管B-52H仍然是美国空军全球打击司令部(AFGSC)装备序列中数量最多的飞机,但只剩76架仍在服役。在这76架轰炸机中,有2架飞机被用于支持美国空军装备司令部(AFMC)开展的长期测试,还有18架被分配给了美国空军预备役司令部(AFRC)。另外,还有12架被保留在亚利桑那州的戴维斯-蒙山空军基地,由第309航空航天维护与再生大队(AMARG)负责保管。

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