要命的B-47“同温层喷气”轰炸机

2020-05-11    作者:李昭辉

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  译者注:本文原文发表在2013年2月刊的美国《空军》杂志上,原作者是华盛顿特区美国国家航空航天博物馆的前馆长沃尔特•博伊恩(Walter J. Boyne)。博伊恩是位已退役的空军上校,他撰写过600多篇有关航空的文章和40本书。译文所配图片有改动。

  “坠机报告揭示出了一些令人咋舌的人为错误和设计问题,以今天的标准来看,这些是难以想象的。”

一架正在进行火箭助推起飞的“同温层喷气”,照片摄于1954年
一架正在进行火箭助推起飞的“同温层喷气”,照片摄于1954年

背景概述

  在其诞生时,波音公司的B-47“同温层喷气”轰炸机是一款理想的战略武器,它的敌人对这架飞机是如此地恐惧,以至于这款轰炸机甚至永远不需要去执行致命的核打击任务。苏联的领导人知道,正在迅速部署且数量越来越多的B-47使美国拥有了不可阻挡的核打击力量。

  不幸的是,B-47也遭受了今天看来完全无法忍受的损失:在其整个服役生涯中,共有203架“同温层喷气”(占采购总数的10%)因坠机事故而损失,共造成464人死亡。本文将重点介绍B-47坠机损失的两个高峰年份,即1957年和1958年,这两年共有49架B-47坠毁,共造成122人死亡。

  造成这种惨重损失的原因有很多。“同温层喷气”(虽然机组人员从未这样称呼过它)的装备带来了一系列新的飞行性能方面的限制条件,这就要求机组人员掌握新的飞行技能和进行更加精确的操纵。

  从某种意义上说,B-47轰炸机是第二次世界大战时期的冶金学、制造技术和空气动力学理论的混合产物,然而,第二次世界大战时期的这些事物有时并不足以适应喷气时代的新要求。

  从其投入使用的很早期开始,美国空军就试图在对性能、灵活性和机动性提出更高要求的同时,最大限度地提高B-47的战斗力。也许最重要的是,这款轰炸机是在这样一个时刻问世的:战略空军司令部的规模正在爆发性地扩张,这削弱了标准化工作以及训练和安全流程的有效性。

  经过四年的紧张研发,XB-47A于1947年12月17日进行了首飞,该机是根据一份价值1000万美元的合同制造的两架原型机之一。它是波音公司研制轰炸机的专业知识的产物,而情报工程师乔治•席勒(George S. Schairer)则从缴获的纳粹德国后掠翼和高速飞行研究数据中获益良多。这架原型机在设计上是如此地激进,以至于研制该机的主要工程师之一霍顿•威辛顿(Holden Withington)在亲眼看着这架飞机滑跑并完成了首次升空之后,仍不确定它会不会飞。

正在制造中的XB-47全尺寸木制模型
正在制造中的XB-47全尺寸木制模型

  XB-47具有细长的、后掠式上单翼,一个巨大的、像战斗机座舱盖一样的气泡状座舱盖罩住了飞行员和副驾驶(兼炮手)。领航员(兼投弹手和雷达操作员)藏在机鼻里,在后续的型号中,领航员根本看不到外面的情况。

  B-47轰炸机安装了6台通用电气公司的发动机,其中4台安装在机翼下方的吊舱内,另外2台安装在翼尖附近。发动机安装的位置在加强机翼的同时也提供了空气动力学方面的好处。马丁公司之前曾在其研制的B-26和XB-48轰炸机上测试了“自行车式起落架”,新的B-47也照搬了这种设计,因为后者的机翼太薄,缺少容纳起落架的空间。

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