飞行员报告:性能怪兽,安装“兀鹫”发动机的另类“喷火”

2020-03-14    作者:克莱夫·罗利

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“兀鹫”出世

  战前英军高层就希望罗罗能为英国海军航空兵的一项需求研制37升排量的V-12“兀鹫”(Griffon)发动机了,就在1939年11月“兀鹫”原型机开始在罗罗实验部门首次试车的同一个月,英国空军部建议罗罗将“兀鹫”安装在“喷火”战斗机上。这导致发动机附件布置的改变,以尽可能缩小发动机正面投影面积,结果就是“兀鹫”的宽度刚好超过30英寸(76.2厘米),几乎与“灰背隼”一样,发动机高117厘米,形成了0.74平方米的“裸露”迎风面积。虽然“兀鹫”的排量比“灰背隼”增加36%,迎风面积却仅增加6%。“兀鹫”后期型长205.7厘米,比后期新“灰背隼”还要短。经过重新设计的发动机在1940年6月首次运行,并以“兀鹫”II的名字投入生产。

V-12“兀鹫”发动机
V-12“兀鹫”发动机

  但是在1940年初,随着不列颠战役的临近,根据飞机制造部长比弗·布鲁克勋爵的命令,“兀鹫”的工作被暂时停止,使罗罗专注于生产和开发“灰背隼”,当时这种发动机在功率输出上已经超过“兀鹫”早期型了。

  “兀鹫”也按照罗罗传统以猛禽命名,是一种液冷(水/乙二醇混合物)增压V-12“左旋式牵引”航空发动机 (从驾驶舱观看时螺旋桨为逆时针旋转)。“兀鹫”最初装备有两速单级增压器和四叶恒速螺旋桨,经过优化后可在低空提供最大功率。发动机在后续改进中获得了两速两级增压器和加大直径的增压器叶轮,提高了最大功率输出额定高度,在此高度下,两速增压中的任意一速均可产生最大功率,这些型号还装备了五叶螺旋桨。“兀鹫”随后又进化出两级三速增压器,“兀鹫”130成为该系列发动机50种不同型号中的最后一种,驱动一副共轴反转螺旋桨。

安装“兀鹫”130的“海毒牙”F.32舰载战斗机
安装“兀鹫”130的“海毒牙”F.32舰载战斗机

  “兀鹫”配备了带自动混合控制的双管或三管本迪克斯-斯特龙伯格上吸式压力喷射式化油器,尽管不是将缸内直喷,却完全解决了困扰“灰背隼”的负过载熄火问题。

  “兀鹫”的点火顺序和气门正时与“灰背隼”不同,使这种更大的发动机具有了独特的“兀鹫咆哮”声音。“兀鹫”成为罗罗设计和生产最后一款V-12航空活塞发动机,在1955年停产。

  第一种安装“兀鹫”发动机的“喷火”是Mk.XII,于1943年2月进入英国空军第41中队服役,配备了针对低空性能优化的“兀鹫”Mk.III和Mk.IV发动机。这种“临时喷火”仅生产了100架。

“喷火”Mk.XIV原型机
“喷火”Mk.XIV原型机

  随后的“喷火”Mk.XIV、XVIII和PR.XIX安装了两速两级增压的“兀鹫”65和66发动机,干重948千克,比“灰背隼”后期型重了约20%。这些“兀鹫”在3350米(11000英尺)高度以2750转/分的最大转速运转、并处于最大紧急功率状态和燃烧150辛烷值汽油时的额定功率达2220马力,功率重量比与“灰背隼”后期型的1马力/磅接近,但绝对马力的增加进一步提高了“喷火”战斗机的性能。

“喷火”PR.XIX
“喷火”PR.XIX

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