飞行员报告:驾驭“勇士”轰炸机

2019-08-16    作者:“罗比”•罗宾逊

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  “罗比”•罗宾逊中校在本文中讲述他在冷战高峰时期驾驶维克斯“勇士”战略轰炸机的经历。

  在1956年夏季结束前,我厌倦了地面工作,决定参加“勇士”轰炸机的训练课程。我有一个优势,我是盖登基地排名前15的橄榄球队员,基地指挥官杨上校也疯狂热衷于这项运动,甚至偶尔爬上轰炸机机翼为我们加油。

  我在一个合适的场合和他谈了这件事,他答应帮忙。他说到做到,我被召集到大队总部,空军司令“Bing”•克罗斯元帅要在这里接见我,中校说这样能帮我一把。

  当时,想进V部队(因为装备了“勇士”(Vailant)、“火神”(Vulcan)、“胜利者”(Victor)3种V字打头的战略轰炸机,所以被称为V部队)的所有军人都要接受“Bing”•克罗斯的面试,大家都知道他总是会问三个问题:“你去教堂吗?你玩橄榄球吗?你有一套礼服吗?”我早就准备好了答案:“不,是的,没有。”

因为装备了“勇士”(Valiant)、“火神”(Vulcan)、“胜利者”(Victor)3种V字打头的战略轰炸机,所以被称为V部队
因为装备了“勇士”(Valiant)、“火神”(Vulcan)、“胜利者”(Victor)3种V字打头的战略轰炸机,所以被称为V部队

  令人惊讶的是我被带进面试间时,杨上校也出现在这里,并向司令介绍了我。我们交谈得很愉快,他最后问我是否拥有套礼服,我回答说没有,但会尽快整套买得起的。他说:“去找我的裁缝吧”,并给了我裁缝的名字和地址:“可能是最便宜的裁缝了。”显然我通过了面试,但只能成为“勇士”的副驾驶。

  接下来的课程将在9月开始,我要确保自己的名字会出现在学员名单中,于是郑重写上了姓名。盖登基地迄今为止训练出了两个“勇士”中队,分别是第138(轰炸机)和第543(照像侦察)中队,这两个中队在搬迁到自己的基地前都成立于盖登。我参加的是霍宁顿基地第3个“勇士”中队——第90(轰炸机)中队的训练课程,中队老板是冉冉升起的明星——查尔斯•欧文中校,他为我们所有学员组织了一场欢迎派对。这是一个好兆头,我期待着地面学校的课程,我对此知之甚少。

地面学校

  地面学校的课程很新奇,被老飞行员们戏称为“如何在机场制造出一架‘勇士’”。

“勇士”结构图
“勇士”结构图

  我从来没有如此细致地去了解过一种飞机。我们遇到的最大困难是停在基地里的“勇士”很少,这种轰炸机大多数时间都待在天上,因此我们的学习就变成了盲人摸象。当一架“勇士”最终出现在我们面前时,我们都惊讶于这个怪物的庞大体形,在它前面人类显得相当渺小。“勇士”具有带力反馈的全助力控制系统,能为飞行员提供非常自然的人工杆力,要知道这一切都是在数字式飞控计算机发明前实现的。令我们感到惊讶的是这些力反馈系统的体积相当庞大,占据了相当大的一部分空间。我们还详细研究了飞机的电路,因为“勇士”几乎是架全电动飞机。副驾驶要操心的燃油系统相当复杂,必须手动调配各油箱燃油确保重心不超出极限,所以需要用一把计算尺来计算重心。这成为我们很大的烦恼,必须努力学会如何使用计算尺。

我们都惊讶于这个怪物的庞大体形,在它前面人类显得相当渺小
我们都惊讶于这个怪物的庞大体形,在它前面人类显得相当渺小

  ILS(仪器着陆系统)课程也是全新的体验。给我们上这课的是“Tiff”•奥康纳上尉,他在二战时是一位经验丰富霍克“台风”攻击机飞行员,无论学员军衔如何他都一视同仁。我的同学是克里斯•斯宾塞少校是一位身高2米体重120公斤的大汉,而且脾气火爆,他在理解ILS原理上遇到了很大困难。在第一节课结束时,他问“Tiff”这套系统的设计目的是什么,“Tiff”抬了抬起眉毛说:“好家伙!在前面加上‘早上好先生’再问。”我们都为教官捏了一把汗,因为克里斯是轰炸机司令部的拳击冠军,虽然他之前从来没有打过拳,但仍然获得了重量级冠军!

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