从哈维到ATB,B-2“幽灵”隐身轰炸机首飞三十周年(下)

2019-07-21    作者:Armstrong

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  在B-2的研制过程中,为了避免被苏联可能发展出的先进雷达探测,美国空军又为该机增加了低空突防的要求,导致复杂性和重量大幅增加。这也将飞机的预定升限从约18300米降低到15300米以下。诺斯罗普在制造大型飞机方面也缺乏经验,B-2是迄今为止人类制造过的最复杂飞机,其数千个部件在其他飞机上都不常见,有超过3500个分包商为诺斯罗普提供该机组件,这也 大幅增加了生产的物流复杂性和成本。

  随着研制的进行,B-2的单机成本迅速攀升,再加上死灰复燃的B-1B项目正以惊人速度吞噬美国空军的资金,并且有明显迹象表明冷战可能走向结束,导致美国国会将B-2数量大幅削减至75架,使单机成本暴涨至10亿美元一架。最终冷战结束 使“和平红利”思潮风靡一时,该机的产量被冻结在21架,单价价格攀升到高达每架22亿美元。

B-2的构型变化
B-2的构型变化

  无论如何,B-2的研制工作进展顺利,第一架B-2原型机AV-1于1988年11月22日在加州帕姆戴尔的诺斯罗普工厂下线。虽然这次下线仪式是公开的,但观众都被限制限制坐在远离飞机的前半扇区,避免看到该机机密的尾喷管设计。F-117在首飞后被保密多年,连试飞都必须在夜间进行,这对于大而复杂的B-2来说并不合适。由于该机会在白天试飞中很快被发现,所以 对B-2的外形进行保密没有任何意义。

B-2的下线仪式
B-2的下线仪式

  虽然美国空军和诺斯罗普对B-2的尾部细节严防死守,但还是没防住《航空周刊》的记者,该社记者迈克尔·多恩海姆驾驶一架轻型飞机在下线仪式上飞越B-2,让一名摄影师拍下了该机的俯视照片,创造了杂志史上最大的独家新闻之一,并坐实其“AVIATION LEAK”的绰号。他的行为是完全合法的。

《航空周刊》记者拍下的B-2俯视图
《航空周刊》记者拍下的B-2俯视图
《航空周刊》记者拍下的B-2俯视图

  AV-1原型机于1989年7月17日首飞,在诺斯罗普试飞员布鲁斯·海因兹和美国空军上校理查德·库奇的驾驶下从帕姆戴尔飞到加州爱德华兹空军基地。第二架AV-2原型机于1990年10月19日首飞。1993年12月17日,美国空军空战司令部(ACC)在密苏里州怀特曼空军基地接收了第一架生产型B-2A。

B-2首飞
B-2首飞
B-2首飞

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