从哈维到ATB,B-2“幽灵”隐身轰炸机首飞三十周年(上)

2019-07-19    作者:Armstrong

点击:
A A

  在20世纪40年代末到50年代初期,诺斯罗普飞机公司创始人杰克·诺斯罗普研制了一系列飞翼轰炸机,但没有一种能够投入量产。不过这些外形科幻的飞翼确实吸引了大量的公众关注,甚至还出现在了1953年的科幻电影《世界大战》中。

杰克·诺斯罗普与YB-49飞翼轰炸机
杰克·诺斯罗普与YB-49飞翼轰炸机

  虽然受限于飞控技术,飞翼迟迟无法实用化,但诺斯罗普还是在几十年之后笑到了最后。先天的雷达隐身优势使这种飞行器在上世纪70年代末的隐身飞机研制热潮中复活,并最终催生出诺斯罗普公司的B-2“幽灵”飞翼轰炸机。这是人类航空史上第一种实际服役的飞翼飞行器,也是人类迄今为止制造的最大型隐形飞机,更是有史以来最昂贵的飞机之一。

B-2的起源:“哈维计划”

  美国研制“低可观测”或“隐身”飞机的正式努力始于1974年末,当时国防高级研究计划局(DARPA)——一个致力发展尖端军事科技的国防部机构启动了“哈维计划”(Project HARVEY),推进研制实用化的隐身飞机。该项目得名自1950年上映的著名喜剧《哈维》(又名:《迷离世界》),哈维是剧中一个兔精灵的名字。

  实际上“哈维计划”并不是美国首次尝试研制隐身飞机,早在上世纪60年代初,“火蜂”靶机在被发展为“萤火虫”无人侦察机时,就纳入了一些能减小雷达截面积(RCS)的技术,如在机身两侧敷设雷达吸收材料(RAM)垫、用金属网罩盖住进气口、遮挡发动机压气机叶片,因为叶片在高速旋转时会像舞厅迪斯科球那样向雷达闪烁,成为耀眼的目标。三马赫SR-71“黑鸟”战略侦察机也采用了很多隐身设计,当然该机主要还是依靠高空高速来保护自己。

“萤火虫”无人侦察机
“萤火虫”无人侦察机

  与之前的小打小闹相比,“哈维计划”有着更雄心勃勃的目标:制造出可以完全避开雷达探测的飞机。DARPA在1975年1月向麦道和诺斯罗普两家公司颁发了研究合同,被洛克希德获悉后坚持要求参与,表示可自费进行设计研究。这对洛克希德来说是一场赌博,好在最后得到了回报:诺斯罗普和洛克希德的设计被DARPA选中,进入“实验性可存活测试机”(XST)竞争阶段,两家公司各被要求设计并制造出一架隐身验证机,麦克唐纳·道格拉斯公司则被淘汰出局。

洛克希德的XST设计就是著名的“无望钻石”
洛克希德的XST设计就是著名的“无望钻石”

  虽然是验证机,但XST项目的目标不包括制造飞行验证机,诺斯罗普和洛克希德只要制造出一架缩比模型,然后安装在新墨西哥州霍洛曼空军基地的一根桅杆上测试RCS就可以了。

  诺斯罗普验证机研究团队的领导是约翰·卡森,他此前在休斯公司研究雷达和红外传感器对目标的成像机理,此外还有从格鲁曼公司跳槽来的飞机设计师欧文·瓦兰德。由于诺斯罗普公司没能开发出像洛克希德“回声”RCS计算程序那样高大上的玩意,所以只能苦哈哈地通过理论分析边摸索边测试。

诺斯罗普的XST设计
诺斯罗普的XST设计

  最终洛克希德团队于1976年3月赢得了XST竞赛,获得了制造两架HAVE BLUE隐身验证机的合同,为更大型F-117“夜鹰”隐身战斗机的诞生铺平了道路。诺斯罗普方案失败的原因是只能对来自前方和下方的雷达波隐身,而DARPA的要求是全向隐身。洛克希德的“无望钻石”设计被证明将具有更好的全向隐身性能,此外该公司还在RAM技术上有更深入的造诣,所以赢得竞争。

HAVE BLUE隐身验证机
HAVE BLUE隐身验证机
HAVE BLUE隐身验证机

相关阅读
推荐文章
回首页
电脑版 触屏版 网站地图
空军之翼版权所有