从JAST到Replica再到“暴风”,在隐身战斗机研发上屡败屡战的英国人

2019-06-20    作者:Armstrong

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  在去年7月16日开幕的范保罗航展上,英国国防大臣加文·威廉姆森高调公布了“暴风”第六代战斗机的全尺寸模型,标志着英国正式启动首个自主隐身战斗机的研制项目。但很少有人知道,“暴风”已经是英国在隐身战斗机研制上的第三次努力。在前两次努力中,英国一边深度参加了美国的JAST和JSF项目,另一边启动了自己的FOAS计划,但结果都差强人意……

JAST

  英国研制隐身战斗机的历史最早可以追溯到上世纪90年代,1994年12月22日美国国防部启动了JAST(联合先进打击技术)项目,试图研制一种多军种共用战斗机,该项目正是JSF(联合打击战斗机)项目的前身。

  当时美国四大军机制造商——麦道、诺斯洛普.格鲁曼、洛克希德、波音参与了竞争,麦道与诺格以及英国BAE公司组成研发团队,洛克希德和波音则单打独斗。在这三个竞争者中,麦道/诺格/BAE团队实力无疑最强大,麦道是美国老牌战斗机制造商,拳头产品有F-15、F-18和AV-8B;诺格则是老牌舰载战斗机制造商,并在隐身战斗机的研制上拥有丰富经验,曾研制过YF-23“黑寡妇II”;作为“鹞”式战斗机发明者的BAE则在垂直起降战斗机的研制方面拥有巨大优势。要知道当时的洛克希德和波音在战斗机制造领域根本是二流角色。

麦道/诺格/BAE团队提出的JAST方案
麦道/诺格/BAE团队提出的JAST方案

  麦道/诺格/BAE团队提出的JAST方案延续了YF-23的V尾布局,采用两侧进气和兰姆达(LAMBDA)主翼,在设计上极端重视隐身性能。兰姆达主翼是一种针对隐身性能进行优化的翼形,与传统体形机翼相比其后缘呈内凹锯齿状,使机翼前后缘更加容易与机身其他边缘对齐,同时增加了展弦比并提高了空气动力学效率,由于机翼后缘外形很像希腊字母λ,所以又被称为兰姆达(Lambda)机翼。但兰姆达机翼的后缘锯齿降低了结构效率并增加了机翼重量。


兰姆达(LAMBDA)机翼平面外形

  麦道/诺格/BAE团队的在JAST垂直起降型上大胆采用了气体驱动升力风扇设计,通过主发动机高压引气来直接驱动风扇产生升力,这样能彻底解决升力发动机的热废气吸入问题。但气体驱动升力风扇存在研制难题,在驱动效率上难以满足要求,因此团队领导者麦道在1995年6月把升力风扇改为类似雅克-141的升力发动机,而这一改动直接导致麦道方案成为三个竞争设计中垂直起降设计最失败的。

麦道独特的气体驱动升力风扇设计
麦道独特的气体驱动升力风扇设计

  1996年11月16日,美国国防部宣布洛克希德的轴传动垂直起降设计和波音公司的旋转矢量喷管垂直起降设计进入验证机制造阶段,分别获得X-35和X-32的验证机编号。紧接着在1996年12月15日,波音并购麦道,麦道/诺格/BAE团队作鸟兽散,BAE和诺格公司投奔洛克希德,协助研制X-35。

接下来的事情就是X-35笑到最后了,最终成为F-35
接下来的事情就是X-35笑到最后了,最终成为F-35

  事实证明BAE的这步棋算是走对了,英国人依靠雄厚的垂直起降战斗机研发经验为X-35研制了轴传动升力风扇系统和三轴承旋转尾喷管,为X-35的最终获胜立下了汗马功劳。

英国为F-35B的研制成功处理很大
英国为F-35B的研制成功处理很大

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